Como três estudantes derrubaram um guia turístico 'predatório' acusado de má conduta sexual por mais de 50 mulheres

No final de uma noite fora com seu grupo turístico, um guia chamado Manuel Blanco Vela insistiu para que ele acompanhasse as meninas de volta ao hotel. Ele disse que os outros turistas do grupo da Discover Excursions já haviam partido e que ele queria levar as meninas restantes para sua própria segurança.

No caminho de volta para casa de uma noite de verão em Lagos, Portugal, o trio parou em outro bar, onde Blanco Vela lhes pagou algumas rodadas de bebidas e, ao chegar ao hotel, os convidou para voltar ao seu quarto para uma festa pós-festa. Não diga a ninguém, porém, apenas algumas pessoas são convidadas, disse ele.



Hayley McAleese e Carly Van Ostenbridge, ambas estudantes da Florida State que falaram com o The Tab para este artigo, disseram que seguiram o guia de volta ao seu quarto de hotel. Era maio de 2017 e eles estudavam no exterior na FSU Valencia. Eles fizeram uma visita guiada a Lagos através da Discover Excursions, uma empresa turística popular entre os alunos da FSU.



De acordo com Hayley e Carly, quando chegaram ao seu quarto, Blanco Vela viu outro membro do grupo do lado de fora ao telefone e rapidamente os puxou para dentro. Ele disse: É ruim que ela tenha visto você aqui, mas explicou que foi porque a festa foi apenas por convite exclusivo.

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Lá dentro, ele teria dito: Você se importa se eu ficar mais confortável? Pensando pouco no pedido, eles concordaram com a cabeça. Hayley e Carly, que também compartilharam sua história no Megyn Kelly da NBC HOJE , disse que então tirou as calças e sentou-se ao lado dos alunos em sua cama. As meninas trocaram olhares desconfortáveis, então ele se cobriu com um travesseiro.



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Manuel Blanco Vela

Enquanto esperavam a chegada de outros, Blanco Vela teria sugerido que o trio jogasse um jogo de verdade ou de desafio e insistiu várias vezes para que a festa continuasse. Ele os desafiou a beijá-lo nos lábios e a dançar sexy para ele. Quando eles recusaram, ele teria prendido Hayley contra a parede, agarrado o braço de Carly e enfiado a mão em sua calça. Carly disse: 'Foi quando percebemos que não havia pós-festa.'



Após uma breve luta, Hayley disse que conseguiu se afastar dele e tentou puxar Carly para longe. Tudo bem, você pode sair, mas precisa deixá-la aqui, Blanco Vela teria respondido. Porque você não pode me deixar com bolas azuis. Hayley então correu para abrir a porta. Todos podem ouvir o que você está fazendo, ela o alertou.

Seguindo o exemplo de Hayley, Carly disse que ela escapou de suas garras e correu para o quarto de uma amiga. Depois de explicar o que aconteceu ao amigo e seus colegas de quarto, os três homens correram para o quarto de hotel de Blanco Vela para confrontá-lo.

'Começamos a fazer perguntas como' você fez algum avanço com as garotas ', e em vez de apenas responder' não ', no início ele disse,' Eu nunca faria isso, preciso proteger minha reputação, Não posso fazer coisas assim '', disse uma das testemunhas ao The Tab.

Depois de pressioná-lo, Blanco Vera supostamente admitiu que 'coisas aconteceram', mas negou a agressão. Quando voltaram para o quarto, Hayley e Carly pegaram as camisetas ‘You Only Lagos Once’ que Blanco Vela lhes deu e as cortaram em pedaços com facas da cozinha da sala. Eles deixaram as camisas rasgadas em uma pilha em frente à porta do quarto do hotel de Blanco Vela e - sabendo que ele reservava os quartos e onde eles estavam hospedados - passaram a noite no quarto dos meninos.

No dia seguinte, Blanco Vela não estava em lugar nenhum. Os outros guias disseram a todos que ele partiu para uma emergência familiar, e as camisas rasgadas em frente à sua porta haviam sumido.

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As camisas rasgadas na frente da porta do quarto de hotel de Blanco Vela

Na manhã seguinte, todos os alunos da viagem fofocaram sobre o que aconteceu na noite anterior. O consenso era que algo assustador aconteceu entre Blanco Vela e duas garotas na viagem, mas poucos sabiam quais garotas estavam envolvidas.

Lembrando como Blanco Vela agiu na noite anterior, Carly disse: Foi tão metódico, ele conhecia o barman, tinha a justificativa para a pós-festa. Era tão sistemático que eu tinha 100 por cento de certeza de que ele já tinha feito isso antes.

Quando retornaram ao centro de estudos da FSU em Valência, Hayley e Carly relataram o incidente ao Diretor do Programa e ao Diretor Associado. As meninas disseram que foram levadas ao departamento de polícia local para registrar uma queixa, mas ficaram indignadas quando nenhuma ação foi tomada contra Blanco Vela ou a empresa. Apesar de alertar a FSU sobre o que aconteceu, a faculdade levou até fevereiro de 2018 - mais de oito meses - para enviar um e-mail aos alunos para avisá-los para não usar o Discover Excursions.

Quando contatado pelo The Tab, FSU deu a mesma declaração que foi ao ar no programa NBC de Megyn Kelly. A declaração dizia: No mesmo dia em que o incidente foi relatado à FSU, o Diretor Associado da FSU Espanha levou os alunos ao departamento de polícia local e facilitou a apresentação de um relatório policial. Os funcionários do Programa Valência são totalmente treinados em suas responsabilidades como relatores obrigatórios e também cumprem essas obrigações imediatamente.

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Hayley

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Carly, em Megyn Kelly

Nos últimos meses, mais de 12 alunas da FSU - e 50 mulheres no total - alegaram alegações de má conduta sexual contra Blanco Vela e sua empresa, a Discover Excursions. A empresa, com sede em Sevilha, ostentou 4,5 estrelas no Facebook e disse que estava 'dedicada a fornecer [aos seus] viajantes as experiências mais positivas e inesquecíveis no exterior'.

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As alegações de abuso abrangem vários anos, de 2009 até 2018. Quando os alunos tentaram denunciar a empresa para a equipe da FSU, eles sentiram que a universidade os ignorou e não levou suas reivindicações a sério.

O relatório policial feito por Carly e Hayley não deu origem a acusações. A situação continuou sem solução até fevereiro, quando as meninas receberam uma postagem no Facebook escrita pela ex-integrante da FSU Gabrielle Vega. A mensagem pedia informações sobre incidentes de agressão sexual perpetrados por funcionários da Discover Excursions e alertava contra o uso da empresa, que fechou depois que essas alegações surgiram no programa de Megyn Kelly.

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Postagem original de Gabrielle no Facebook

Gabrielle também estudou no exterior, na Espanha, durante seu tempo na FSU em 2013. Enquanto ela estava lá, ela ouviu sobre a Discover Excursions através de seus amigos na comunidade de estudos no exterior, e eles usaram a empresa para reservar uma viagem ao Marrocos.

Na última noite da viagem, Gabrielle disse que seus guias - incluindo Blanco Vela - orientaram os alunos a ficarem no hotel porque não era seguro sair. Havia alunos no bar do saguão, mas Blanco Vela perguntou-lhes se poderia levar champanhe para o quarto porque 'o bar estava cheio'. Eles o deixaram entrar em seu quarto, onde Gabrielle disse que bebeu um Heineken e duas taças de champanhe que Blanco Vela serviu, e a próxima coisa que ela lembrou foi de acordar de manhã em uma cama suja com hematomas por todo o corpo. Ela cambaleou até o banheiro, onde teve um flashback da noite anterior.

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De repente, a porta se abriu e ele se colocou na minha boca e me bateu, lembrou Gabrielle.

Ela não contou a ninguém o que aconteceu, esperando que pudesse seguir em frente. Eu estava apavorada e era jovem e queria simplesmente esquecer tudo isso e tentar viver uma vida semianormal, mas sofri por anos, disse ela.

Dias antes de sua viagem ao Marrocos, ela participou de um seminário sobre diferenças culturais entre os EUA e a Espanha, onde a equipe do programa disse aos participantes: Estupro não é uma coisa na Espanha e que a polícia dificilmente acredita nas mulheres que denunciam agressão sexual se álcool ou drogas estiverem envolvidas.

Tive amigos depois que fui estuprada ou pessoas em quem pensei que poderia confiar, que falavam literalmente tipo ‘Oh, bem, o que você vai fazer, vai à polícia? Isso não vai acontecer, nada vai sair disso, _ disse Gabrielle. Ela reprimiu seu trauma até retornar aos Estados Unidos, onde foi diagnosticada com PTSD.

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Gabrielle

O advogado de Gabrielle, Mark Eiglarsh, disse a Megyn Kelly que Blanco Vela era um animal e aconselhou os alunos a evitá-lo. Acreditamos que existam centenas por aí, disse ele, referindo-se a outras vítimas. Acreditamos que esse cara todos os dias tem como alvo as mulheres.

Em fevereiro, ela respondeu ao pedido de um aluno da FSU por clipes de áudio para uma instalação de som sobre experiências que mudaram sua vida. Quando a estudante ouviu o clipe, ela imediatamente estendeu a mão para Gabrielle e disse que ela havia estudado no exterior na FSU Valencia no verão passado, e algo semelhante aconteceu com duas garotas em sua viagem enquanto elas estavam em Lagos com a Discover Excursions. Ela colocou Gabrielle em contato com Hayley e Carly, o que a levou a fazer um post no Facebook sobre isso, e no primeiro dia, ela teve uma dúzia de respostas. Todos os que responderam tinham histórias semelhantes às dela, e todos disseram que foram atacados por Blanco Vela.

Esse cara tem como alvo os estudantes americanos, e ele vem fazendo isso há anos, disse Gabrielle.

Seus status no Facebook foram amplamente compartilhados e, finalmente, voltou a Discover Excursions. A empresa entrou em contato com ela e perguntou sobre as alegações, mas Gabrielle manteve: Não há nenhuma maneira de respondê-las.

Quando Hayley e Carly tentaram entrar em contato com a empresa, perceberam que o número de telefone listado na página da empresa no Facebook era dele e que o endereço de e-mail vai direto para Blanco Vela.

Menos de uma semana após a postagem inicial de Gabrielle no Facebook em fevereiro de 2017, a FSU Valencia enviou um e-mail para seus alunos avisando-os para não usar o Discover Excursions devido ao fato de que não podemos garantir que atendam às boas práticas e aos padrões de qualidade que recomendaríamos.

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O e-mail que os alunos da FSU Valencia receberam sobre as excursões Discover

Minha maior preocupação é encontrar o máximo de garotas que puder, porque isso estava acontecendo antes de acontecer comigo porque ele trouxe as drogas, foi meticuloso, disse Gabrielle.

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Em sua tentativa de encontrar tantas vítimas quanto possível, Gabrielle, Hayley e Carly foram colocadas em contato com a apresentadora da NBC, Megyn Kelly. A história foi divulgada por vários meios de comunicação e resultou no fechamento da empresa em 14 de abril.

Foi meio surreal. Ainda me sinto realmente maravilhado com tudo isso. Eu realmente não posso acreditar. Mas sou muito grata porque isso significa que as pessoas estão cientes da situação e mais meninas estarão seguras por causa disso, disse Gabrielle.

Por meio da exposição em massa, mais de 50 mulheres que dizem ter sido prejudicadas por Blanco Vela ou testemunharam suas ações se manifestaram. O Tab fez tentativas de contato com Blanco Vela, mas ele não respondeu a nós, ou ao show de Megyn Kelly. Sua empresa agora aparece como permanentemente fechada no Google.

Se você tiver alguma informação sobre a Blanco Vela ou conhecer alguém que tenha, por favor, entre em contato com [email protected]